レポート

「杜の都」発の開発ツールベンダーが時代を超えて開発者の生産性向上を支援 ~「Toolsの杜(ツールのもり)」開催!

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1983年に学校会計システムの開発・販売を行うベンダーとしての活動を開始したグレープシティ(当時,文化オリエント)⁠その5年後の1988年には,自社向けに作成した開発ツールの外販に踏み切ることになる。ここに同社の開発ツールビジネスがスタートした。以来,30年。グレープシティは,各種開発支援ツールの提供を通じて,顧客のソフトウェア開発現場における生産性や品質の向上を強力にバックアップしてきた。去る2018年7月10日,東京・八芳園において,グレープシティ開発支援ツール30周年記念フォーラム「Toolsの杜(ツールのもり)⁠が開催された。ここでは,グレープシティがユーザーやパートナーとともに歩んできた道程を振り返り,今後に向けたビジョンを示したオープニングセッションの模様をお伝えしたい。

会場の様子

会場の様子

4事業部がそれぞれの活動を通じ各様の価値を顧客に提供

イベントの幕を切って落とすオープニングセッションの壇上にまず登場したのは,グレープシティ代表取締役社長の馬場直行氏だ。同氏からは,グレープシティの事業概要を中心とする紹介がなされた。

グレープシティ株式会社
代表取締役社長 馬場 直行氏

グレープシティ株式会社 代表取締役社長 馬場 直行氏

同社の創業は1980年5月。創立当初から「杜の都」宮城県仙台市に本社を置く。当初からグローバル志向の強かった同社では,すでに1988年頃から海外展開に乗り出しており,拠点を中国 陝西省の西安市に開設し,現地での開発をスタートさせている。⁠その後も,徐々に国内外に拠点を増やしてきており,今日では関東と関西を含めて国内に3拠点を構える一方,海外にも中国をはじめ米国やインドなど,各国に12拠点を展開しています」と馬場氏は紹介する。現在,その社員数は計約1,000名で,その内訳は国内約200名,海外約800名となっている。

このような体制のもと,グレープシティでは4つの事業部でビジネスを展開している。その1つめは,ツール事業部。各種開発支援ツールの提供を通じて,数多くの顧客のソフトウェア開発現場における生産性や品質の向上を強力にバックアップしている。

2つめはレーザー(LeySer)事業部で,幼稚園から大学に至る全国の私立学校に対し,業務用アプリケーションを開発・販売している。会計処理や給与計算,資産管理,生徒管理,学費管理など,学校運営を支援する幅広い製品をラインアップしており,現在,そのユーザーは約3000校を数える。⁠また,グレープシティでは,2018年の1月に,全国の保育園に向けて業務用アプリケーションを開発・販売するサーヴを買収。その事業領域を保育園市場にも拡大しています」と馬場氏は語る。

また3つめは,映像プロダクツの制作・販売を手掛けるワインスタジオス(WINEstudios)事業部である。グレープシティ本社敷地内に設置されたWINEstudiosを拠点に,企画・プランニングからクリエイティブディレクション,撮影,編集,CGアニメーション,最後のMA処理(音声処理)までに対応するオールインワン型のサービスを展開している。

そして4つめは,グレープシード(GrapeSEED)事業部。同部では,3歳~12歳の子供を対象にした,英語教育カリキュラムの提供を行っている。⁠その特徴は,母語を習得したのと同様のかたちで英語を覚えていけるというユニークな手法を採用していること。現在,19カ国で約70,000人の生徒が我々の提供するカリキュラムを通じて,日々,英語を楽しく学んでいます」と馬場氏は説明する。

常に“縁の下の力持ち”として開発者を支えるという姿勢を貫く

これら4つの事業部の中でも,売上やユーザー数,社員数のすべてにおいて,この30年の間に最も大きな成長を遂げたのが,まさに同社の⁠顔⁠とも言える存在であるツール事業部だ。⁠その間,技術は大きく進歩し,また新しいプラットフォームが次々に誕生。そうした中で,開発手法自体も多様な変遷を遂げてきました。そのような変化の波を1つ1つ乗り越えながら,ここまで来れたのも,ひとえに皆様の温かいご支援と,多くの激励があったからにほかなりません」と馬場氏は,イベントに参集したユーザーやパートナーに対し改めて謝意を表した。

ツール事業部をめぐる動きとしては,数年前から新たにエンタープライズソリューション(Enterprise Solutions)事業が立ち上げられている。⁠この事業は,昨今,大きな広がりを見せている,コーディングレスによる開発をサポートするサードベンダー製プラットフォームに対応したツール,サービスの提供に主眼を置いたものとなっています」と馬場氏は紹介する。

例えば,Excelの方眼紙レイアウトで行っている業務を,そのままWebアプリとして構築できる「Forguncy」や,サイボウズのビジネスアプリ作成プラットフォーム「kintone」のプラグイン群「krew」⁠クラウド型のSFA/CRMの定番プラットフォームとも言える「Salesforce」に対し,Excelライクなインターフェイスやバーコード機能を提供する製品などがエンタープライズソリューション事業のラインナップだ。各製品はこれまでツール事業で培ってきた得意分野の技術が基盤になっている。

「今後も当社では,技術の進化,開発形態の変容にただ追随していくのではなく,グローバルネットワークの強みを生かし,イノベーションや新しいアイディア,ユニークな発想を取り入れながら,新技術の創出にも積極的にかかわって参ります。ただし,そうした中でも,⁠縁の下の力持ち⁠として開発者の皆様を支えていくという当社の姿勢が変わることは決してありません」と馬場氏は力強く語る。

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コメント

  • Re: 貴社ホームページからの情報への感謝

    日頃より、日頃より弊社書籍をご購読いただいており、ありがとうございます。

    ご連絡いただいた件ですが、弊社発行の電脳会議の送付停止話になりますでしょうか。

    その場合には、以下のページからお手続きください。
    https://gihyo.jp/site/inquiry/dennou

    または、お問い合わせフォームより、お送りしていたご住所を添えて、停止処理についてご連絡ください。
    https://gihyo.jp/site/inquiry/others

    その情報をもとに送付停止の処理をさせていただきます。
    よろしくお願いいたします。

    Commented : #2  gihyo.jp編集部 (2018/09/04, 17:10)

  • 貴社ホームページからの情報への感謝

     今まで、貴社からの郵便物で興味深い書籍情報を知り、書店で購入していましたが、貴社ホームページからの情報で電子版書籍があることを知り、今後それを利用したいと思います。
     記者からの郵便物の郵送を廃止して下しますようお願いします。今までの情報ご提供を有難うございました。
     私は、有機農業の技術革新の研究・探求を行なって参りましたが、いずれそれを纏めてみたいと思います。その際には宜しくお願いいたします。有機宝形のIoT化も探求しています。
     今後の記者のご発展を希望いたします。

    Commented : #1  惣慶 長茂 (2018/09/02, 09:31)

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